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기사제목 [이슈분석]김정은 서울답방 추진 위해 ‘천-김 라인’ 작동설 부상
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[이슈분석]김정은 서울답방 추진 위해 ‘천-김 라인’ 작동설 부상

기사작성 2018.11.12 21:25
최종수정 2018.11.12 21:29
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천김.png▲ 평창 동계올림픽 때 남한을 방문한 김여정 북한 노동당 제1부부장을 밀착수행하고 있는 김성혜(왼쪽 원안) 북한 아태위 실장과 지난 달 29일 국회 외교통일위원회 국감에 출석한 천해성통일부 차관 [사진=연합뉴스]
 
2차 북미정상회담 개최 난기류 속 남북교류 증가

천해성 통일부 차관-김여정 측근 김성혜 아태위 실장 행보 눈길

[시큐리티팩트=김철민 기자]

2차 북미정상회담을 위한 북미고위급 회담은 양측의 기싸움으로 난항하고 있지만 서울남북정상회담이 개최될 가능성이 부상하고 있다.

도널드 트럼프 미국대통령은 ‘선비핵화-후보상’이라는 일괄타결식 북한 비핵화 방침을 고수하는 반면에 김정은 북한 국무위원장은 그간의 비핵화 조치에 상응해서 대북제재조치의 일부 완화를 요구하고 있는 것으로 알려졌다.

이처럼 북미가 평행선을 달리는 상황에서 서울 남북정상회담를 개최함으로써 새로운 돌파구를 열 수 있을 것이라는 관측이 제기되고 있다. 이와 관련해 남북간의 ‘천-김 라인’의 역할에 관심이 쏠리고 있다. 통일부 천해성 차관과 북한의 김성혜 조선아시아태평양평화위원회(아태위) 실장을 지칭하는 조어이다.

우선 지난 11일 제주산 감귤 200t을 전달하기 위해 방북했던 천해성 통일부 차관과 서호 청와대 통일정책비서관이 김 위원장의 연내 서울 답방을 성사시키기 위한 분위기 조성용 카드라는 해석이 흘러나오고 있다. 

특히 조명균 통일부 장관이 지난 8일 국회답변 과정에서 김정은의 연내 서울 답방에 대해 “남북이 합의한대로 예정대로 추진될 것으로 본다”고 밝혔다는 점이 의미심장하다. 북미정상회담이 아무리 빨라도 내년 초에나 열릴 수 있는 상황에서 문재인 대통령과 김 위원장이 서울에서 재회한다 해도 해결할 수 있는 문제가 없다는 일반적인 관점과 어긋나는 태도였기 때문이다.

북핵 문제 소식통, “북미 교착 타개 위한 김정은 서울 답방 가능성 배제 못해”

“김정은 서울 오면 트럼프 입장에서 북한 체베 변화 가능성 확신하게 돼”

이와 관련해 북핵문제에 정통한 한 소식통은 12일 본지와의 전화통화에서 “남북관계가 북미대화의 종속변수라는 사고방식은 그간 진행된 북한 비핵화 협상에 대한 이해부족에서 기인한 태도이다”면서 “문 대통령은 북미협상이 교착상태에 빠질 때마다 김 위원장과의 직접 대화를 통해 해결의 실마리를 찾아왔다”고 말했다.

이 소식통은 “이번에도 트럼프 대통령과 김 위원장은 치열한 기싸움을 벌이고 있고, 문 대통령의 중재역할이 요구되는 국면이다”면서 “김 위원장이 연내에 서울을 답방한다면 트럼프 대통령 입장에서는 핵을 포기하고 정상국가의 길을 가겠다는 김 위원장의 의지를 확인하는 효과가 있다”고 밝혔다.

그는 “김 위원장이 서울에 온다면 문 대통령이 평양에 가는 것보다 더 큰 의미가 있다”면서 “폐쇄적 독재국가체제인 북한의 최고 지도자가 남한을 방문한 적은 단 한 번도 없었던 만큼,  그것은 단순한 행사가 아니라 북한 체제의 큰 변화를 암시한다”고 설명했다.

김여정과 리설주 밀착 수행했던 김성혜 아태위 실장은 대남 및 대미 대화통

따라서 통일부가 12일 리종혁 아태위 부위원장과 김성혜 아태위 실장 등 북한 인사 7명의 방남 신청을 승인한 것도 주목된다. 김성혜 실장은 김정은 위원장의 여동생인 김여정 북한 노동당 제1부부장의 측근으로서 북한의 대남 및 대미 대화전문가로 분류된다. 김 실장은 김여정이 지난 평창동계올림픽 당시 남한을 찿았을 때 밀착 수행했던 인물이다.

문 대통령 부부의 평양 방문 당시에는 김 위원장의 부인인 리설주를 수행하기도 해 김 위원장의 신임도 두터운 것으로 보인다.

백태현 통일부 대변인은 12일 정례브리핑에서 "리 부위원장 등 북측 인사 7명이 경기도와 아태평화교류협회가 고양시에서 개최하는 아시아태평양의 평화번영을 위한 국제대회에 참석하기 위해 14일 오후 인천공항으로 방남할 예정"이라면서 "승인 기간은 14일부터 17일"이라고 말했다.

백 대변인은 리 부위원장과 김 실장등이 남한 당국과 접촉할 가능성에 대해 "동 대회는 지자체 및 민간단체 차원의 행사인 만큼 당국간 접촉 등은 계획하고 있지 않다"면서도 "향후의 일정에 대해서는 예단해서 말씀드리기 적절하지 않은 것 같다"며 여운을 남겼다.


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